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              Buenas tardes, sábado, 3 de mayo.




Puerta de Tierra fue el primer barrio extramuros de San Juan. No está ubicado dentro, ni es parte del "Viejo San Juan", como muchos en la actualidad aseguran. El Viejo San Juan ocupa aquella parte al oeste de la isleta que en el pasado los españoles convirtieron en una plaza fortificada rodeada en su totalidad por murallas. En los mapas censales aparece Puerta de Tierra situado al este de la vieja ciudad, en el "San Juan Antiguo" para diferenciarlo del "Viejo San Juan". 

Aquí comienzo lo que creo es una aventura con mucha ilusión y la esperanza de poder colocar a Puerta de Tierra en el sitial que merece en la historia nacional. Barrio sinónimo de superación y tesón. Forjado en sus comienzos por esclavos libertos y sus descendientes, y campesinos obreros desplazados de los cañaverales que hasta aquí migraron en busca de un mejor futuro para sus familias. Meta que aún sigue vigente en la actualidad. Por siglos resistió y venció a los remezones, huracanes, fuegos y enfermedades que diezmaban su población. Desde sus mismos comienzos sus habitantes fueron estigmatizados, sufriendo el racismo y la marginación. No obstante, esta comunidad logró convertirse en el punto focal para el desarrollo socio-económico del área metropolitana.

Su historia está diluida y dispersa en ese inmenso océano llamado Internet. Cuando intenté buscar información sobre el lugar donde nací, encontré un gran número de recursos de naturaleza muy diversa. Sin embargo resultó algo difícil, cuando menos bastante laborioso, encontrar los resultados deseados en búsquedas tanto amplias como muy concretas. Muchas de esas páginas además están en el idioma inglés. La mayoría solo se enfocan en el aspecto turístico, mostrando fotos muy lindas de lugares históricos y hoteles de lujo, con calces que ofrecen solo una breve información. Fue necesario no solo navegar por la "WWW" y dar zambullidas profundas en los motores de búsqueda (search engines), si no salir entonces del ciberespacio y adentrarme en ese otro universo paralelo de información; los libros convencionales en las bibliotecas, revistas y periódicos. Aún así mucho quedaba por descubrir al revisar antiguos documentos en el Archivo General de Puerto Rico y entrevistar personalmente a las personas más ancianas del barrio y escuchar de sus labios las más increíbles narraciones.

La historia nos muestra como Puerta de Tierra ha triunfado contra todas las adversidades a través de los siglos. Su nombre ha sido manchado por unos pocos y han pagado justos por pecadores. Resistió y sobrevivió un turbulento período de desorden social que provocó un éxodo masivo de su población. Atrás quedaron manzanas enteras de edificios vacíos y abandonados. Tras la tormenta vino la calma, pero la calle San Agustín, alma del barrio, llena de historia y recuerdos agoniza. Aquellas personas que contribuyeron a la grandeza de todo Puerto Rico van cayendo en el olvido.

Empero, Puerta de Tierra atesora una multitud de lugares más históricos y hermosos del Caribe. Visitado por miles de turistas que quedan absortos ante la belleza de sus parques, playas y el esplendor de sus edificios históricos. Son ellos quienes pueden dar fe de la hospitalidad, cortesía y amabilidad de los residentes del barrio; pues tal y como dice el refrán, dondequiera se cuecen habas.

Silencio, mi barrio duerme... canta Raphy Leavitt; soñando, ansiando la supervivencia. Para mi barrio, para mi gente de barrio, con mucha inspiración y mucha dedicación...canta Vico C. Para ese barrio que irremediablemente se extingue, y su gente, van dedicadas estas páginas.

  Webmaster: Juan (Johnny) Torres Rivera
  

              
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