Cuentos y Anécdotas

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Had Held Possession of Porto Rican Fort a Hundred Years.


The Spirit Charioteer After Driving for a Century Is Betrayed by a


Published: July 15, 1900  New York Times


El espíritu del cochero después de conducir por un siglo es traicionado por un Teléfono.


Publicado: 15 de julio de 1900  New York Times

While the Spanish flag waved over the famous old fort in Porto Rico no one dared to sleep within its walls, for it was, well-known that a ghost had driven every occupant out for a hundred years or more. 
When the soldiers entered to hoist the flag or to perform other duties they always crossed themselves, and even the officers held aloof from certaln chambers after nighttfall. No citizen was so ill informed "that he did not know of the Castle ghost— the Chariot ghost it was often called, and it would have been as foolhardy and as ridiculous to question its exístence to all citizen, soldier, or officer as it would have been to doubt the reality of the Commandant himself. Hundreds of the best citizens had seen it in the past, so every one said. Thousands of these and of the soldiers had heard it for generations. The priests spoke with as much sincerity and confidence (and almost as much respect) of the Castle ghost as of the saints of the Blessed Virgin.

Donna Salina dreamed of it by night and thought of it by day, and Donna Salina was much afraid. Don Elero often assured her that he did not fear it, no indeed. He would as leave sleep in the Ghost Hall as in his own bed, which made the black eyes of the Donna flash and the soft voice praise wondrous bravery—and she could not see him make the wide detour around Castle Street that night, lest the ghost might have overheard his braggíng and should ride him down as it had so many others in its mad drive over the draw-bridge. So that Donna Salina glowed with pride over the brave lover, and Don Elero reached his own bed in safety and gave renewed thanks to his patrón saint that she had protected him in spite of his reckless bravado.

But when the Spanish flag came down and the Stars and Stripes went up over the grim old castle, although Don Elero was glad, in a way, still his Spanish blood boiled a little and he was not altogether sorry when he heard that the new Yankee commander intended to fit up the old castle and live in it. He confided to Donna Salina that the Yankee Major would come flying out at midnight without time to buckle on all of his fine gold laced trapings.

"It is the possibillty that he capture a handful of our half-hearted soldiers." he said,"and bring to earth their waving banner, but the Chariot ghost, oh, no! It will not so soon surrender! After these hundreds of years shall it drive out at the mere command of a Major of artillery? It is not possible! And Donna Salina was sure that he was right.


The next day the Major moved into the Castle, and began fitting up his rooms on the Ghost Hall. He had been warned against taking these rooms. People called upon him singly, in couples, in platoons, and battalions, all beseeching him not to I risk his life or his sanity by taklng that wing of the castle. The Major said that he had been looking for an able-bodied ghost for years, and he was all the more determined to have his rooms on the Ghost Hall. At last he grew a bit weary of the clamor and suspected that that particular set of rooms held some secret, which it was deemed wise to conceal from hím.

"In America we serve our ghosts on toast for breakfast," he said grimly. " Iam especially fond of them," and the delegation crossed itself and shrugged its shoulders to indicate that American ghosts could not be half so terrible as the Spanish variety.

"But this one:"urged the spokesman. This one: it is wisest that you speak him, gently—or—that you are not there!" 

"Evacuate in his favor hey? I'll see him in hell first," said the Major, as he turned on his heel. The Spaniards crossed themselves and murmured as they went: "He will surely die—or his mind, it will go away. It is decreed of those who brave the Castle ghost."

Then the natives sat down to await results. Few expected to see the Major come out alive and sane the next day. Some,braver than the rest, lístened not far from the castle at midnight and heard distinctly the flash of the heavy chariot drawn by at least four horsss as they went at full gallop across the drawbridge at midnight. "It has come for him," they whispered, and scattered to their homes in awe.

Of course the Major had taken the precaution to have the draw up, but the sound of the ghostly horses crossing it was just as if it were under their feet, as it always had been. Evidently the Major had heard it, too, for instantly he was at the window of his room in the full moonlight. He stood there long, and then disapneared. But early the next day he was about as usual directing; the repairs. He acknowledged havlig heard the chariot. and that he had been watching all the time half expecting some trick would be played upon him by his own men if not by others. No, he did not see the horses, but his trained ear heard them plainly. They had on metal shoes too. Which was an added mystery. The Major was an old indian fighter, and knew the sound of every kind of unshod hoof.


That day and several succeeding ones saw carpenter, electricians, and painters at work in the eastle. A telephone was put ín the room adjoinig the one in which the Major slept, and it communicated with the far end of the town, where the regular garrison was, and had been for so many years that no one knew just when it had been placed there. The Americans occupied parts of it now with their prisoners, and all were on the friendliest of terms, singins, giving each other lessons at night on musical instruments, boxing, wrestling, and bragging. For several succeeding nights the Major had three friends stay with him and watch for the ghost. He heared that he might go to sleep if alone. They played cards untit 11:30, then put out all lights and stood behind drawn curtains to watch unobserved. Two nights passed without a visit, and his friends began to twit him, but the third night it came, so dashing and strong that the four officers looked at each other in surprise and deep perplexity.

The bridge was up, yet there could be no doubt that all heard the tramp of four or more galloping horses and the grind of heavy wheels on the bridge. The moon was full and the distance so short that they could have seen a rabbit had one been there. They saw absolutely nothing. Suddenly the Major laid his hand on the arm of the Captain. "Listen. Do you bear music?"

There floated about in the room, with a quaver of distance and unreality about it, but still perfectly distinct, the strains of an old Spanish military song. it díd not float in from outsitle, but aróse within the room itself. It was a tenor voice, a Spanish one, and one or more instruments accompanied it softly. All was in the room. Three paces down the hall you could not hear it. From the other windows, not on the Ghost Hall, it was inaudible. Then the voice ceased there came a march, then a fandango, then a funeral dirge, finally silence. The officers looked at each other utterly bewildered. This or some variation of it, was repeated every night for a week—and still no clue to the mystery.

The citizens and Spaniards marveled that the Yankee officers lived, for they made no pretense that they had not been visited ty the ghost, and yet more did the people marvel that they dared to remain at the castle. It was set down to pure bravado and heads were gravely shaken on all sides. "You will see," they said. "Their minds will go from them or they will fade away. It has always been so with those who braved the Castle ghost. It is the hand of God."


The second week the Major got a clue. The four friends stood breathlessly listening and trying to guess out some new explanation, having had to discard each so far presented and investigated. They had explored meantime, day after day, every nook in the buildlng. To-night the regular programme (as they had grown to call it) was followed, when, after the Spanish dirge, there arose, clear and true, the notes of a bugle playing "Marching Through Georgia." The time, the place, the circumstances acted on the nerves of the four officers and they laughed outright.

" An international ghost, by Jove! "said the Major, dryly. "and he isn't too old to learn modern music, either. And if I'm not off my base that was the bugler of the old Fifth. I know the curves on his final notes!". Suddehly he sprang to the telephone room, and called up the barracks two miles away.

"Hello, there!" "Yes." " Is that you, Bllly?" " Ceitaínly." "Yes, ghost walks again tonight, but don't order out the battery—yet." "Think we can down him? ". " No." " Yes." "Was Blower of the Fifth showing off just now on -'Marching Through Georgia?" " Thought so." " You boys had some of the Spaniards doing their regular turns before, didn't you? " " Yes? " "How'd I know?" "Heard it." " Honest." "Say, were any of the iron-shod horses out tonight" "Thought so." "No, I am not a seer nor the seventh son of a prophet, but I knew it." " All right." " See you to-morrow." "Yes. Good night."

The four faced each other radiant with delight. "We're on his track, sure!" exclaimed the Captain. " 'Spose it's an underground passage or one of nature's telephone lines? By George, boys, I never felt better over capturing an Indian! I'd just about given up that we were worsted when old Blower swung Into the ring. By gad, but this is a capture."

The following night three staid at the castle, and sent the Captain to the distant barracks. About midnight he saw a pair of heavy horses with the ambulance dash into the barracks across the draw-bridge. A moment later the commandant's carriage followed on its way home from a social function. By request of the Captain "The Star-Spangled Banner," "America," and " Johnny Get Your Gun " routed the fandangos and dirges for the night, and "There'11 Be a Hot Time in the Old Town Tonight," brought a violent ring at the telephone. The Captain answered it, laugbing. This is what he heard:

"If you don't stop that infernal clatter we can't get to sleep over here. Who's interested in a ghost that wears the uniform of a regular?. Dry up! Vamouse! Get! We hear the whole business in several of these rooms on the Ghost Hall. We'll explore for the underground connections to-morrow. Now let a fellow aleep! "


The Captain chuckled. " How," he replied, in compliment to the old Indian fightíng days, and hung up the recelver. "They've captured the ghost, boys!" he exclalmed, and the men crowded about him. "Can't tell you now. Got to get there as soon as I can, but they've got him!" The men gave a cheer, exactly as if It had been a regiment of the enemy gathered in, and one remarked: "The Spaniards surrendered to that ghost generations ago, and it would have held that castle to the crack of doom under them. It took our Major less than a month to nab him red-handed!"

The Captain smíled. "Telephone and a ghost can't live under the same roof, boys, simply impossible. Thank you for the extra music," he said, and acknowledging their salute, he passed out into the night. "I'm sorry we've got him—and in the uniform of a regular! It knocks the romance into a cocked hat! "he muttered to himself and began whistling a bar of the Spanish dirge in memory Of the ghost that was no more.

 Mientras la bandera española ondeó sobre el famoso y viejo fuerte de Puerto Rico, nadie se atrevió a dormir dentro de sus muros, ya que era bien sabido que un fantasma había expulsado a todos los ocupantes durante cien años o más.

Cuando los soldados entraban para izar la bandera o para realizar otras tareas, siempre se persignaban, e incluso los oficiales se mantuvieron alejados de ciertas cámaras después de la caída de la noche. Ningún ciudadano estaba tan mal informado que no conocía sobre el fantasma del Castillo, el Carruaje Fantasma a menudo lo llamaban, y habría sido tan temerario y tan ridículo cuestionar su existencia a todos los ciudadanos, soldados o oficiales, como dudar de la realidad del propio Comandante. Cientos de los mejores ciudadanos lo habían visto en el pasado, por lo que todos dijeron: Miles de estos y de los soldados habían escuchado sobrte él por generaciones. Los sacerdotes hablaban con tanta sinceridad y confianza (y casi con mucho respeto) del fantasma del Castillo como de los santos de la Santísima Virgen.

Doña Salina soñaba con eso por la noche y pensaba con él de día, y doña Salina tenía mucho miedo. Don Elero a menudo le aseguraba que no le tenía miedo, de hecho nó. Dormiría en el CUARTO del FANTASMA como en su propia cama, lo que hizo que los negros ojos de la Doña parpadeen y la suave voz alabe su maravillosa valentía, y pudo verlo no evitar la calle del Castillo aquella noche, por miedo a que fuera posible que el fantasma hubiese escuchado su fanfarronería y lo atropellara como lo hizo con tantos otros en su alocado viaje por el puente levadizo. De modo que doña Salina resplandeció de orgullo por el valiente amante, y don Elero llegó a su propia cama a salvo y dio renovadas gracias a su santo patrón por haberle protegido a pesar de su imprudente valentía.

Pero cuando bajó la bandera española y las barras y estrellas subieron sobre el sombrío y viejo castillo, aunque don Elero se alegró, en cierto modo, su sangre española hervía un poco y no se arrepintió por completo cuando oyó que el nuevo comandante yanqui intentaba abilitar el antiguo castillo y vivir en él. Le confió a doña Salina que el comandante yanqui saldría volando a la medianoche sin tiempo para abrochar todos sus finos adornos de oro.

"Es posible que capture a un puñado de nuestros soldados poco entusiastas". dijo, "y traer a la tierra su estandarte ondeando, pero el fantasma del cuarruaje, ¡oh, no! ¡No se rendirá tan pronto! ¿Después de estos cientos de años ser expulsado por el mero mando de un comandante de artillería? No es posible! Y donñ Salina estaba segura de que él tenía razón.


Al día siguiente, el comandante se mudó al castillo y comenzó a acondicionar sus habitaciones en el Pasillo del FANTASMA. Había sido advertido de no tomar estas habitaciones. La gente lo llamaba por separado, en parejas, en pelotones y batallones, y le suplicaba que no arriesgara su vida o su cordura ocupando ese ala del castillo. El comandante dijo que había estado buscando un fantasma capaz durante años, y estaba más que decidido a tener sus habitaciones en el Pasillo del FANTASMA. Finalmente, se cansó un poco del clamor y sospechó que ese conjunto particular de habitaciones guardaba algún secreto, que se consideró prudente esconderlo. 

"En Estados Unidos servimos a nuestros fantasmas en tostadas para el desayuno", dijo sombríamente. "Les tengo un cariño especial", y la delegación se santiguó y se encogió de hombros para indicar que los fantasmas estadounidenses no podían ser ni la mitad de terribles que la variedad española.

"Pero éste", instó el portavoz. Éste: ¡es más sabio que le hables gentilmente o que no estés allí! "

"Evacúen a su favor, ¿eh? Primero lo veré en el infierno", dijo el comandante, mientras giraba sobre sus talones. Los españoles se persignaron y murmuraron mientras avanzaban: "Seguramente morirá, o enloquecerá. Está decretado para aquellos que desafían al fantasma del Castillo".

Entonces los nativos se sentaron a esperar los resultados. Pocos esperaban ver al comandante salir vivo y cuerdo al día siguiente. Algunos, más valientes que el resto, se apresuraron cerca del castillo a la medianoche y oyeron claramente la carrera del pesado carro tirado por al menos cuatro caballos mientras avanzaban a galope tendido a través del puente levadizo a la medianoche. "Ha venido por él", susurraron, y se esparcieron a sus hogares con asombro.

Por supuesto, el comandante había tomado la precaución de tener el puente levadizo levantado, pero el sonido de los caballos fantasmales que lo cruzaban era como si estuviera bajo sus pies, como siempre lo había hecho. Evidentemente, el Mayor también lo había oído, porque al instante estaba en la ventana de su habitación a la luz de la luna llena. Estuvo allí mucho tiempo, y luego se apartó. Pero temprano al día siguiente, estuvo como de costumbre dirigiendo las reparaciones. Reconoció haber oído el carro. y que había estado mirando todo el tiempo esperando que sus propios hombres, si no otros, le jugaran alguna broma. No, él no vio los caballos, pero su oído entrenado los escuchó claramente. Tenían herraduras de metal también. Lo cual fue un misterio añadido. El comandante era un viejo luchador indio, y conocía el sonido de todo tipo de cascos sin protección.


Ese día y varios sucesivos vieron a carpinteros, electricistas y pintores trabajando en el Castillo. Se colocó un teléfono en la habitación contigua al que dormía el comandante, y se comunicaba con el otro extremo de la ciudad, donde estaba la guarnición regular, y había estado durante tantos años que nadie sabía cuándo se había colocado ahí. Los estadounidenses ocuparon partes de ella ahora con sus prisioneros, y todos estaban en los términos más amistosos, cantando, dándose lecciones mutuamente por la noche sobre instrumentos musicales, boxeo, lucha y fanfarronería. Durante varias noches sucesivas, el Mayor tuvo tres amigos que se quedaron con él y esperaron al fantasma. Temía que se quedara dormido si estuviera solo. Jugaron a las cartas hasta las 11:30, apagaron todas las luces y se pararon detrás de las cortinas para ver sin ser observados. Pasaron dos noches sin una visita, y sus amigos comenzaron a embromarlo, pero el coche llegó la tercera noche, tan apresurado y fuerte que los cuatro oficiales se miraron con sorpresa y profunda perplejidad.

El puente estaba levantado, sin embargo, no cabía duda de que todos escucharon la marcha de cuatro o más caballos al galope y el crujir de pesadas ruedas en el puente. La luna estaba llena y la distancia tan corta que podrían haber visto un conejo. No vieron absolutamente nada. De repente, el Mayor puso su mano sobre el brazo del Capitán. "Escucha. ¿oyes música?"

Flotaba en la habitación, con un temblor de distancia e irrealidad, pero aún perfectamente distinta, las notas de una vieja canción militar española. No había flotado desde el exterior, sino que estaba dentro de la sala misma. Era una voz de tenor, una española, y uno o más instrumentos la acompañaban suavemente. Todo estaba en la habitación. Tres pasos por el pasillo y no podías oírlo. Desde las otras ventanas, que no estaban en el Pasillo del Fantasma, era inaudible. Entonces cesó la voz, llegó una marcha, luego un fandango, luego un canto fúnebre, finalmente el silencio. Los oficiales se miraron completamente desconcertados. Esta o alguna variación de ella, se repitió todas las noches durante una semana, y todavía no había ninguna pista sobre el misterio.

Los ciudadanos y los españoles se maravillaron de que los oficiales yanquis vivieran, ya que no fingieron que habían sido visitados por el fantasma, y ​​aún más la gente se maravilló de que se atrevieran a permanecer en el castillo. Todo se reducía a una bravuconada pura y las cabezas se agitaban gravemente por todos lados. "Verás", dijeron. "Sus mentes se irán de ellos o se desvanecerán. Siempre lo ha sido con aquellos que desafiaron al fantasma del Castillo. Es la mano de Dios".


La segunda semana, el Mayor tuvo una pista. Los cuatro amigos se quedaron sin aliento escuchando e intentando adivinar alguna explicación nueva, habiendo tenido que descartar cada una hasta ahora presentada e investigada. Habían explorado mientras tanto, día tras día, cada rincón en la construcción. Esta noche, el programa regular (como lo llamaron) fue escuchado, cuando, después de la endecha española, surgieron, claras y nítidas, las notas de una corneta tocando "Marching Through Georgia". La hora, el lugar, las circunstancias actuaron sobre los nervios de los cuatro oficiales y rieron a carcajadas.

"¡Un fantasma internacional, por Jove!" Dijo el comandante, secamente. "Y tampoco es demasiado viejo para aprender música moderna. Y si no estoy fuera de mi base, era el clarín de la antigua Quinta. ¡Conozco las entonaciones de sus notas finales!". De repente saltó a la habitación donde estaba teléfono y llamó al cuartel a dos millas de distancia.

"¡Hola!" "Sí." "¿Eres tú, Bllly?" "Ciertamente". "Sí, el fantasma camina otra vez esta noche, pero no ordenes la batería, todavía". "¿Crees que podemos derrotarlo?". " No." "Sí". "¿Estaba el Clarín del Quinto tocando justo ahora "Marching Through Georgia?" " Creo que sí." "Ustedes, muchachos, tuvieron a algunos de los españoles haciendo sus turnos regulares antes, ¿no?" "¿Sí?" "¿Cómo lo sabe?" "Lo oí." "En serio". "Diga, ¿Salieron algunos de los caballos con herraduras de hierro esta noche?" "Eso creo". "No, no soy un vidente ni el séptimo hijo de un profeta, pero lo sabía". "Todo bien." "Te veo mañana." "Si buenas noches."

Los cuatro se miraron radiantes de satisfación. "Tenemos su pista, ¡seguro!" exclamó el Capitán. "Supongamos que es un pasaje subterráneo o una de las líneas telefónicas de la naturaleza. "Por George, muchachos, ¡nunca me sentí mejor por capturar a un indio! Casi había renunciado a que nos vencieran cuando el viejo clarín se metió en el ring, pero esta es una captura".

La noche siguiente, tres se quedaron en el castillo y enviaron al Capitán al cuartel distante. Alrededor de la medianoche vio un par de pesados ​​caballos con la ambulancia corriendo hacia el cuartel al otro lado del puente levadizo. Un momento después, el carruaje del comandante tomó su camino a casa desde una función social. A petición del Capitán, "The Star-Spangled Banner", "America" ​​y "Johnny Get Your Gun" siguieron a los fandangos y endechas por la noche, y "Habrá un momento caliente en el casco antiguo esta noche", trajo un timbrazo violento al teléfono. El Capitán respondió, riendo. Esto es lo que escuchó:

"Si no paras ese ruido infernal no podemos dormir aquí. ¿A quién le interesa un fantasma que viste el uniforme de un regular? ¡Seca! ¡Vamouse! ¡Vamos! Escuchamos todo el asunto en varias de estas habitaciones en el Pasillo del Fantasma. Exploraremos las conexiones subterráneas de mañana. ¡Ahora deja que un colega duerma! "


El Capitán rió entre dientes. "¿Cómo?", Respondió, como complemento a los viejos días de lucha indios, y colgó el receptor. "¡Han capturado el fantasma, chicos!" exclamó, y los hombres se apretujaron a su alrededor. "No puedo decirles ahora. Tengo que ir allá tan pronto como pueda, ¡pero lo tienen!" Los hombres dieron un grito de alegría, exactamente como si hubiera sido un regimiento del enemigo capturado, y uno comentó: "Los españoles se rindieron a ese fantasma hace generaciones, y habría poseido ese castillo hasta la llegada del Juicio final bajo ellos. ¡Llevó a nuestro comandante menos de un mes para atraparlo con las manos en la masa! "

El Capitán hizo una mueca. "El teléfono y un fantasma no pueden vivir bajo el mismo techo, muchachos, simplemente imposible. Gracias por la música extra", dijo, y aceptando su saludo, se retiró durante la noche. "¡Siento que lo hayamos apresado, y con el uniforme de un soldado recluta! ¡Tira el cuento en un sombrero de tres picos!" Murmuró para sí mismo y comenzó a silbar una parte de la endecha española en memoria del fantasma que no era más.