Casa Olímpica


Colaboración de Aida Ferrér/Comité Olímpico

La Casa Olímpica es la nueva sede del Comité Olímpico de Puerto Rico. Está ubicada en lo que en una época fue el antiguo edificio de la YMCA (Young Men's Christian Association). El edificio se encuentra en la Avenida Constitución #905 (antes Avenida Ponce de León), entre los edificios del antiguo Casino y el Ateneo Puertorriqueño.

Obra arquitectónica de principios de siglo, el edificio de tres niveles se diseñó en estilo neoclásico, modalidad común en aquella época. Se logró dicha obra, gracias al esfuerzo del norteamericano George T. Tibbitts, quien llegó a Puerto Rico en el 1909, con el propósito de fundar las facilidades de dicha organización. Los terrenos donde se encuentra el edificio de referencia tienen una cabida de cinco mil ciento treinta y seis punto metros cuadrados (5,136.09 m2).

El 1 de enero de 1912, en día de lluvia, se coloca la primera piedra para la obra de la YMCA. Tomaron parte en el acto solemne, el alcalde, Sr. Todd; Luis Sánchez Morales, presidente de la YMCA; Emilio del Toro, Mr. George Tibbits, secretario; Rev. Francis Doherty, Iglesia Presbiteriana; Josefa Gutiérrez, Iglesia Metodista (S.J.); Dr. del Valle Atiles y amenizó el acto la Banda del Regimiento de Puerto Rico.

Se inauguró el nuevo edificio el 1ro de junio de 1913. Localizado estratégicamente, dicha estructura forma parte de la secuencia de edificios monumentales más significativa en la ciudad capital, como lo es la Isleta Institucional entre las Avenidas Muñoz Rivera y Ponce de León, al norte de la Isleta de San Juan. 

Según consta en los planos originales, el diseño pertenece al arquitecto neoyorquino B. V. White. Es un edificio de arquitectura de estilo neoclásico tardío, tipo "Greek Revival", de principios del siglo 20.

La YMCA fue prácticamente la cuna del deporte en Puerto Rico, ya que en sus facilidades se construyó la primera piscina pública, la primera cancha techada de baloncesto, el primer gimnasio, se organizó la primera Tropa de Niños Escuchas, la Asociación de Tenis y se estableció la primera Escuela de Comercio. En lo que hoy es el estacionamiento, existió una cancha de baloncesto con unas gradas de concreto.

En terrenos de la Asociación Cristiana de Jóvenes (YMCA), ya establecida ésta en la Isla, por primera vez se jugó un partido de Baloncesto de acuerdo con las reglas vigentes en ese momento. La cancha tenía las dimensiones reglamentarias y los canastos la altura que determinaban las reglas. Se jugó el tiempo de reglamento, contado por cronómetro y se arbitró el partido prácticamente "con el libro de reglas en la mano."

En los años iniciales del deporte en la YMCA surgieron dos equipos que también forman parte de la historia del deporte. Estos son el "Independence Five" y el "Iberics." El primero estaba integrado por continentales y puertorriqueños, y el segundo por jóvenes españoles.

En esta primera época, hasta el año 1922, tenían buenos equipos de baloncesto varías poblaciones y ciudades de Puerto Rico, entre ellas Bayamón, Mayagüez, Ponce, Vega Baja, Arecibo, Cíales y Quebradillas. El "Snow" surgió en la YMCA y fue uno de los grandes campeones de la época inicial. Fue el primer equipo en utilizar "combinaciones" de jugadas en el salto de la bola en el centro, en los tiros libres y en poner la bola nuevamente en juego. Bayamón organizó el primer equipo que acabó con el dominio de los equipos de San Juan en el baloncesto de la YMCA. Hasta que los bayamoneses ganaron el campeonato de la Asociación Cristiana de Jóvenes, los campeones habían sido equipos capitaleños. (Los Deportes en Puerto Rico/Emilio E. Huyke).

Luego de intensas reuniones y negociaciones entre funcionarios de gobierno y deportistas, se aprobó el 7 de abril de 1933, una resolución conjunta en la Cámara de Representante y en el Senado, para crear el Comité Olímpico de Puerto Rico, asignando la cantidad de $5,000.00 dólares para cubrir los gastos de nuestras selecciones atléticas a las olimpiadas Centroamericanas.

Como presidente de este Comité Olímpico gubernamental, (que nunca fue presentado y reconocido por el Comité Olímpico Internacional) fue nombrado el gobernador de Puerto Rico, James Beverley. Además, en la resolución legislativa, se estimulaba y se le pedía a la Comisión Atlética, que presidía Eduardo González el crear y desarrollar una Olimpiada Puertorriqueña en varios deportes, que sirviera de eliminatoria y fogueo a los atletas boricuas. Un año después, el 14 de abril de 1934, el nuevo gobernador de Puerto Rico, Blanston Winship firmó el proyecto de la Cámara 162 que creó la Comisión de Recreo y Deportes Público y asignó $18,000 dólares para la preparación de la delegación de Puerto Rico a los III Juegos en El Salvador.

En la Sesión 42 del Comité Internacional Olímpico (CIO), celebrada en San Moritz, Francia, en enero de 1948, el CIO otorgó el reconocimiento al Comité Olímpico de Puerto Rico mediante carta dirigida al Sr. Julio Enrique Mónagas de fecha 14 de enero de 1948.

La Administración de Terrenos adquirió el antiguo edificio de la YMCA con el propósito de restaurarlo y remoderarlo para albergar las nuevas facilidades del Comité Olímpico de Puerto Rico.

En marzo de 1989 el Banco Gubernamental de Fomento refinanció el balance adeudado por $5,619,674, de una línea de crédito que por $10,000,000 tenía la Autoridad de Tierras desde el 1976. Dicha línea de crédito fue concedida originalmente para el pago de obligaciones contraídas para la adquisición de terrenos.

La fuente de pago de ese crédito consistía en el 50% de los ingresos a obtenerse por la venta de ciertas propiedades. Sin embargo, las mismas fueron vendidas y el producto fue utilizado para la compra y remodelación del antiguo edificio YMCA para convertirlo en la Casa Olímpica.

Después de haber hecho una investigación histórica y un estudio exhaustivo de las condiciones existentes del edificio, se determinó demoler completamente el ala este diseñada por los arquitectos Eloy Ruiz y Pedro de Castro, hijo. Su pobre integración al diseño original, pobreza de materiales de construcción y el deterioro estructural, fueron las razones principales.

Se prosiguió a rediseñar un ala este igual al ala oeste complementando la simetría y volumetría de la estructura. Dicha ala se ejecutó con detalles de molduras, cornisas, pasamanos , mosaicos, etc. parecidos pero no iguales a los originales, definiendo así la morfología de dicha estructura.

Para enaltecer el eje central y reconocer la Avenida Muñoz Rivera, se crea una galería posterior que integra los primeros dos pisos a través de una majestuosa escalera que culmina en un portal de entrada posterior hacia la avenida rodeada por un jardín clásico.

En el primer y segundo piso la galería del patio interior integra la circulación de los usos más públicos del edificio, como la antesala mayor, la cafetería, la administración, el gimnasio, las oficinas del Comité Olímpico y el anfiteatro.

El cuerpo central básicamente se restauró como existía a diferencia de los últimos dos pisos donde se reorganizaron los espacios secundarios.

El lateral oeste se mantuvo dentro del mismo esquema espacial y de circulación interior. Se clausuró la antigua piscina manteniéndola como sótano y se convirtió dicho espacio en un gimnasio. La cancha de baloncesto interior y antiguo gimnasio se convirtió en anfiteatro respetando el espacio a doble altura. Las canchas de "squash" se convirtieron en cuartos mecánicos y eléctricos.

La antigua cancha y gradas de baloncesto exterior en el lado oeste fueron demolidos para construir un estacionamiento en planta baja y una hermosa plaza con fuente, pérgolas y dos glorietas definiendo las entradas a ésta.

Este edificio se reinauguró el 13 de noviembre de 1992, como parte de nuestro patrimonio histórico y cultural para futuras generaciones. Se considera que finalmente el edificio, después de 79 años ha llegado a ser lo que su arquitecto original, B.V. White, concibió a principios de siglos. La firma Miguel A. Carlo y Asociados fue la que tuvo a cargo la realización de estos trabajos.

Mediante la Ley Núm. 12 de 12 de junio de 1992 se declara monumento histórico el inmueble que habilita la Casa Olímpica y se transfiere el mismo al Fideicomiso Olímpico, y se denominó la Casa Olímpica, que se convierte en la sede del Comité Olímpico de Puerto Rico.

 

Fuentes
- Colaboración de Aida Ferrér/Comité Olímpico

- Emilio E. Huyke, Los Deportes en Puerto Rico
- www.meta.pr
- www.copur.pr