Puerta de Tierra-San Juan

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José Vega Santana , "Remi" es considerado por muchos como el más grande de los payasos puertorriqueños. Nació el 28 de febrero de 1958. Su madre es la cantante "Googie Santana" y su abuelo el conocido jugador de pelota "Pepe Santana". Cursó estudios en la escuela elemental Martin G. Brumbaugh y el Colegio San Agustín en Puerta de Tierra.

A los 14 años comenzó a trabajar en el taller Rosado Art Sign Shop, del artista Juan A. Rosado. Allí, pintando rótulos, comenzó a desarrollar su interés por la pintura.

Su primer encuentro con la música ocurrió en el Colegio Bautista, donde se integró a la banda tocando el saxofón y cantando en el coro de la iglesia.

Desde muy temprana edad, Vega soñó con pertenecer al mundo del entretenimiento artístico. Comenzó como locutor y programador musical en la radio. Más tarde se unió a la compañía de teatro de  "Maria Teresa Miranda".

A mediados del 1970, Vega estudiaba sicología en la Universidad Interamericana. Durante ese período tomó además clases de pintura en la Escuela de Artes Plásticas en San Juan. Fue allí donde él y otros estudiantes decidieron establecer un mercado de artesanos en el parque Luis Muños Rivera. El propósito principal del "mercado" era ofrecer clases de pintura y dibujo a niños pequeños. En una ocasión se olvidó de llevar sus lienzos y para improvisar se pintó la cara. Ese momento marcaría y definiría su futuro artístico.  

Ese día pasaba por allí el equipo de producción de Viguie Film y fue grabado mientras interactuaba con los niños. En las pantallas de los cines aparecía un reportaje que decía:"Nace un nuevo payaso en el Parque Muñoz Rivera". En poco tiempo se convirtieron en figuras tan populares que decidieron entonces formar en el 1981 un grupo al cual llamaron "Los Dulces Payasos".
 

El productor Elín Ortíz les ofreció un programa de televisión los domingos y pronto los personajes se convirtieron en todo un éxito. comenzaron a viajar al exterior acompañando a grupos juveniles como Menudo y Los Chicos.

En 1983, Vega y el grupo recibieron una oferta del productor de televisión Tommy Muñiz para trabajar en el canal 7. Don Tommy le cambió el nombre a Remi, que hasta entonces se llamaba Do-Remi. El canal les brindó su propio espacio exclusivo para la presentación de un programa infantil. Grabaron además un álbum con las composiciones musicales de Vega. Tuvieron la distinción de ser los primeros payasos culturales en crear canciones nuevas para niños en Puerto Rico.
Cuando Vega no actuaba como payaso, cantaba y hacía composiciones musicales para el grupo "Haciendo Punto en Otro Son" que además incluía a Jacobo Morales y Silverio Pérez. Interpretó un solo de una de sus composiciones llamada "Personajes".
 

 

 

 

 



En 1985, Vega desarrolló un nuevo concepto en la televisión para niños, que él llamó "Chiquimundo", que tenía como objetivo principal la educación de los niños.
 
Esta presentación también fue transmitida por el canal 7" y su productor Rafo Muñiz (El hijo de Tommy Muñiz). Junto a "Remi" aparecían en escena los payasos "Colorina" y"Cascabel", interpretados respectivamente por Minerva Carvajal y Víctor Birriel. El show se convirtió en un rotundo éxito, favorito de niños y padres en Puerto Rico.

In 1986, los tres payasos grabaron un álbum de canciones para niños que obtuvo del público una gran acogida. Vega y el músico Pedro Rivera Toledo unieron sus talentos y lanzaron la producción teatral "El Soldadito de Plomo" en la cual Vega protagonizó un papel estelar. 

En el año 2000, Vega fue seleccionado para representar a Puerto Rico en el festival internacional de la canción conocido como "OTI" que tuvo lugar en Acapulco, Mexico. En el festival interpretó una de sus composiciones, "Con Una Cancion" con la cual obtuvo el primer lugar como el mejor cantante. Ganó además un segundo premio para el mejor compositor. José Vega intentó que fuera el personaje Remi quien apareciera en el festival, pero no consiguió el aval de los organizadores. La última ocasión en que un puertorriqueño recibía una distinción en el festival "OTI"  fue en 1980, cuando  Rafael José ganó el premio como el mejor cantante. Vega fue recibido como un héroe a su regreso a la isla y le fue otorgada una mención honorífica por la Cámara y el Senado de Puerto Rico, en reconocimiento a su distinguida carrera durante 20 años.

Ha tenido el privilegio de impactar y visitar con su música más de treinta (30) países alrededor del mundo. Además, ha sido padrino de diversas instituciones reconocidas en el ámbito local e internacional como: UNICEF, Amnistía Internacional, Distrofia Muscular, SER de Puerto Rico, el Hospital Pediátrico de San Juan, la Asociación Puertorriqueña del Pulmón, la Asociación Puertorriqueña del Cáncer, la Asociación de Niños Autistas, el Hospital del Niño; el Centro Zumar en Guayaquil, Ecuador, el Desfile Puertorriqueño de Nueva York, el Centro María de los Ángeles y el Hospital Presbiteriano en Puerto Rico.

Su campaña “Juguemos a la paz” le permitió recoger más de 16,000 juguetes bélicos en Puerto Rico, intercambiándolos por juguetes de paz. Sus campañas “Nadie te tiene que pegar” y “Los derechos de los niños” demuestran el compromiso con la niñez, no sólo a nivel nacional, sino a nivel internacional.

Su ardua campaña por conservar el ambiente ha permitido que a lo largo de Puerto Rico, desde San Juan a Mayagüez, se hayan sembrado alrededor de 50,000 árboles. En el año 2008 fue nominado al Grammy Latino como “Mejor Producción Infantil” y en el año 2009 da origen a su Fundación Remi.