Noticias 1999

 

Marzo
Mentís al final de el litigio por el Normandie

JULIO
Cirugía total al Caribe Hilton

DE RUMBA EN SAN JUAN Festival Internacional en la Bahia

Fabuloso fin de fiesta en la Bahía

AGOSTO
UN CAFE EN LA BAHIA

SEPTIEMBRE
REAPERTURA DEL NORMANDIE

TeleOnce huracanado

OCTUBRE
Insólito choque de poderes "Edificio del NIE"

Defiende Tribunales su gestión

Respaldan reordenar el territorio capitalino

Presenta el plan de restauración "Edificio del NIE"

 

NOVIEMBRE
TUNEL SUBTERRANEO HACIA SAN JUAN

¡VIVOS LOS RECUERDOS! La Casa de España

Reabrirá el Normandie

Vinculan un asesinato a una violenta ola de venganzas

DICIEMBRE
Edificio comercial al Sylvia Rexach

"Incentivo" el pago a Redondo Parque Tercer Milenio

Reestrena el Caribe Hilton

A toda máquina ultiman los detalles del parque

Reabre el Normandie

Cirugía total al Caribe Hilton
jue, 15 de julio de 1999
Por: Omaya Sosa Pascual EL NUEVO DIA

QUIEN OSE entrar al hotel Caribe Hilton podría pensar que ha sido blanco de un bombardeo. La propiedad está irreconocible, al punto de que lo que queda es concreto y tierra. Y es que la millonaria remodelación del hotel, que más bien será una reconstrucción total, va a toda máquina, explicó ayer Raúl Bustamante, principal ejecutivo de Hilton International en Puerto Rico. En un recorrido por las obras con El Nuevo Día, Bustamante mostró cómo se han removido todos los pisos, techos, jardines e incluso algunas partes de la estructura original. "Esto va a ser una transformación completa", aseguró. Señaló que las obras van a tiempo para la reapertura pautada para el 25 de diciembre. Entre los cambios que traerá el "nuevo" Caribe Hilton figuran una nueva entrada, un puente de cristal, dos nuevos restaurantes, la expansión de la piscina principal, 26 habitaciones menos, un spa y, tal vez, el regreso del casino. LA ENTRADA principal del hotel estará más cerca de la avenida, perpendicular al mar para que esto sea lo primero que el huésped vea cuando llega a la hospedería. El despacho principal para registro ubicará ahora en el lugar que ocupaba el deli y también tendrá vista abierta al mar. La famosa barra que daba a la piscina será a lo largo del vestíbulo, en vez de a lo ancho.
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El contiguo Club Caribe perdió parte de su techo para dar paso a un puente de cristal que conectará los salones de reuniones con un centro de negocios ("business center"). En el área donde estaba la terraza, en el primer nivel de la hospedería, ubicará el nuevo restaurante Morton's, mientras que el antiguo casino se convertirá en el restaurante principal de la hospedería. De otra parte, las 26 villas fueron demolidas para dar paso a la expansión de la piscina que será, por lo menos, tres veces más grande que la anterior. El hotel reabrirá con 644 habitaciones totalmente reconstruidas desde los pisos hasta los muebles.
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BUSTAMANTE ADMITIO que volverán a abrir el casino, pero señaló que aún no han decidido cuándo. Según dijo, éste ocupará parte de las instalaciones donde ubica el centro de exhibiciones (Expo Center) en el primer nivel del estacionamiento multipisos.
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El ejecutivo explicó que en los próximos dos meses decidirán si abren el casino en diciembre junto a la reinauguración del hotel o si dejan el proyecto para el año 2000. Indicó que el Caribe Hilton iniciará en agosto negociaciones con concesionarios para los espacios comerciales y el reclutamiento de personal en noviembre. Hasta el momento la gerencia no ha llegado a un entendimiento con la Unión Gastronómica y los empleados que fueron cesanteados en marzo, cuando la propiedad cerró para los trabajos de remodelación.
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DE RUMBA EN SAN JUAN
vie, 16 de julio de 1999
EL NUEVO DIA /

Vagabundeo entre esos seres con los radios al hombro a todo volumen, los puestos
de pinchos y piña colada y los vendedores de gorras, camisetas y banderitas
monoestrelladas, este fin de semana esta hecho a su medida, con San Juan como
destino. Asi es: en estos dias continuan las actividades masivas al aire libre, con una
nueva edicion del ya tradicional Festival Internacional en la Bahia, que tendra como
escenario precisamente el sector de los muelles turisticos del Viejo San Juan. El
programa se inicio ayer al atardecer con la apertura de varios quioscos, exhibiciones
y una pista de patinaje, seguido por la presentacion en tarima de los espectaculos
musicales de La Makina, Jimmy El Leon, Los Trio-O, Grupomania y Victor Manuelle.
 
Tun,
Melina Leon, Luis Fonsi, Karis y Michael Stuart. Ademas de los espectaulos
artisticos, habra juegos mecanicos para los niños, concursos y un torneo de
baloncesto. Todas las actividades son gratuitas. Se recomienda llegar temprano y
estacionar en los tres espacios publicos disponibles en la ciudad capital: Covadonga,
Doña Fela o La Puntilla
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Fabuloso fin de fiesta en la Bahía
lun, 19 de julio de 1999
EL NUEVO DIA / 

Por: Asunción Cantres Correa

CONTRA TODO pronóstico del tiempo, la tarde de ayer domingo estuvo radiante. Fue el obsequio de la naturaleza para un grandioso fin de fiesta en la Bahía. La asistencia volvió a ser una sin precedente. Más de 20,000 personas se dieron cita en el Muelle 6 y a las 6:30 p.m. todos los estacionamientos de San Juan habían cerrado porque estaban completamente llenos. Los turistas de los barcos crucero se unieron al pueblo para disfrutar de las amenidades y del talento que desfiló por la tarima.
La apertura de la parte artística estuvo a cargo de Cultura Profética. El grupo de música reggae latino tuvo gran aceptación del público. Entre la oferta musical de crítica social le preguntaron al público al ritmo de reggae "¿Fuera la Marina de Vieques?'' y el público contestaba con un sí prolongado. Con esto el ánimo se fue tornando más festivo.
DESDE VENEZUELA vinieron René y Renny, dúo favorito de las jovencitas puertorriqueñas. Con excelentes coreografías al ritmo de sus interpretaciones ambos cantantes hicieron delirar a las jóvenes y firmaron autógrafos durante más de una hora. Luego se presentó Tony 'Tun Tun' y su orquesta. El joven carolinense, ex trompetista de Grupomanía, llegó desde Boquerón, donde se había presentado unas horas antes y partiría en helicóptero para una presentación en San Sebastián. El público también disfrutó de las finales del concurso de la coreografía para el nuevo "jingle" de TeleOnce e incluso ayudó al jurado a seleccionar al equipo ganador. Otra de las artistas más esperadas, Melina León, subió a escenario con su poderosa orquesta. Muy acertadamente la merenguera abrió su presentación con "Me voy de fiesta''. Y fue precisamente lo que hizo con el público, dando muestras de su química inigualable con el pueblo. Y para comprobarlo les dio una dosis de bomba y plena en un candente medley de las más conocidas. Fue el gran comienzo del fin de fiesta en la Bahía. 
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UN CAFE EN LA BAHIA
mie, 25 de agosto de 1999
EL NUEVO DIA

Son las convicciones apalabradas del joven puertorriqueño Edwin Rolland, chef del recien inaugurado restaurante Bahia Seaport Cafe. Esta es su primera experiencia como chef ejecutivo de un complejo gastronomico y de entretenimiento llamado Pier 10, que incluye: el Caribbean Plaza, un espacio al aire libre para actividades privadas, The Arena, un local para convenciones y espectaculos, y el Bahia Seaport Cafe, un restaurante-pub que abre todos los dias para almuerzo y cena (de 11:00 a.m. a medianoche), en la Ave. Fernandez Juncos, Muelle 10, Puerta de Tierra (724-6222). Se que soy the new chef on the block, que soy bien joven y que algunos todavia no conocen mi cocina, pero traigo no solo mi diploma de chef del Florida Culinary Institute y una buena experiencia en fine dining en Florida (que fue donde creci profesionalmente en verdad y donde me apasione mas por la buena mesa), sino un deseo enorme de crecer a traves de las peticiones de mis clientes, porque se que eso es lo que mas te hace evolucionar. Mi menu aqui es bien tropical y bien al gusto nuestro, pero con su buena dosis de fusion de sabores de aqui y de otras regiones, dice el chef Rolland. Para muestras, unos cuantos botoncitos bastan: al Chillo Mango Bailey's, que no es un chillo cualquiera, sino con salsa de mango y licor Bailey's, hay que darle una probadita porque segun el chef, esta dando mucho de que hablar; al Camaron Sambuca, que es un plato de camarones flambeados en Sambuca y coronados con heavy cream y mas Sambuca, hay que darle por lo menos su buen mordisco; al churrasco con salsa de remolacha, mango y vino tinto no se le puede dejar sin darle cristiana sepultura; al New York Strip con salsa de chorizos y vino tinto hay que hacerle su fiesta; y a las costillitas baNadas en salsa de guayaba para barbacoa hay que concederle su dia en corte. Y paramos de contar que estamos a punto de mareo. De acuerdo con el chef Rolland todo aqui es 'home-made (es decir, hecho en casa), menos los embutidos, los 'poppers de jalapeNo y los palitos de queso mozzarella. Pero todo lo demas, las pastas, las salsas, los panes, los postres, todo se hace aqui. Y los postres, por cierto, se cambian periodicamente. Ahora mismo estoy sirviendo unos flanes deliciosos de mango, parcha, tres leches, tierritas de chocolate y pronto voy a tener una supersorpresa. Ya les avisare. Es algo bien chevere que estoy inventando , comenta el ingenioso puertorro de apellido frances. El Bahia es un lugar que de afuera confunde un poco porque esta en plena area de los muelles capitalinos, en la Ave. Fernandez Juncos repleta de camiones y furgones, y como que no parece que alli, en medio de ese tropel, haya un lugar acogedor y relajado donde, ademas, se coma bien. Pero lo justo es justo: las apariencias engaNan. Nada mas cruzar el umbral del Bahia y afuera quedan el calor, el tapon y el ruido. Adentro, lo que se respira es tranquilidad y unos olores gloriosos. De acuerdo con el chef ejecutivo del Bahia a Puerta de Tierra hay que darle la oportunidad. Este es un buen lugar donde vive mucha gente muy buena. Y aqui la comida que se sirve es de primera. Hablando de oportunidades, con este concepto lo que yo, como buen puertorriqueNo del campo que soy, quise hacer es darle la oportunidad a la familia boricua de venir a este lugar a comer comida de clase con una presentacion fina, a un precio comodo. Con aperitivos que no te pasen de $9, y platos principales que no te superen los $17, ademas de tener menu para niNos que no te exceda los $4 y especiales de almuerzo diarios. El Bahia, aparte de tener su salon comedor, tiene area de barra y otra de pub para las actividades nocturnas, a partir de las 9:00 p.m. De martes a sabado tienen bandas en vivo de jazz, rock en espaNol y musica tropical. Y el lugar cuenta, ademas, con una pequeNa pista de baile.

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REAPERTURA DEL NORMANDIE
viernes, 3 de septiembre de 1999
POR OMAYA SOSA PASCUAL/EL NUEVO DIA


Tras un año de clausura, el histórico hotel Normandie podría reiniciar operaciones en noviembre, anticipó ayer el empresario Frank Unanue, codueño de la propiedad. Según dijo, a pesar del pleito judicial en el que estan involucrados desde 1997, los socios de Normandie Limited Partnership (NLP) han decidido comenzar a restaurar el edificio con miras a reiniciar operaciones y recontratar a los 170 trabajadores que quedaron cesantes en octubre pasado.

El hotel Normandie cerró sus puertas tras haber sufrido cuantiosos daños a consecuencia del azote del huracán Georges. En aquel momento Unanue y su socio Andres ''Bubo'' Gomez, principales ejecutivos de NLP, habían decidido no invertir en reparar la propiedad que les había dejado pérdidas millonarias en los ultimos años. Según dijeron en ese entonces, mantendrían la propiedad cerrada hasta tanto se resolviera el litigio que sostienen con la Corporación para el Fomento Económico de la Ciudad Capital (Cofecc) o apareciera un comprador dispuesto a pagar un precio razonable por el hotel.

Sin embargo, ayer Unanue admitió que han dado atrás a esa decisión y comenzaron a hacer arreglos para reconstruir y renovar el hotel a un costo que ronda los $5 millones. No obstante, el ejecutivo recalcó que su principal interés es que se resuelva el pleito para poder vender la propiedad en subasta pública.

La demanda de COFECC que paralizó la subasta de la propiedad en 1997 responde al cobro de un prestamo de $2.8 millones otorgado a Borinquen Hospitality & Investment Group (BHIG), brazo operacional del hotel. COFECC posee la segunda hipoteca, pero alega que esta tiene rango de primera porque los socios mayoritarios de BHIG, Unanue y Gómez, son también los dueños de la primera hipoteca. El caso que está en el Tribunal Superior de San Juan aguarda la decisión de la jueza Bertha Mainardi, quien lo tiene en su despacho desde julio del año pasado.
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TeleOnce huracanado
lunes, 6 de septiembre de 1999
Por: Patricia Vargas / El nuevo Día

TELEONCE ANUNCIÓ anoche su nueva programación para el segundo ciclo del año, que comprende los seis meses restantes del 99, con el título de ''Venimos con fuerza de huracán". El evento, que se celebró en la Casa Olímpica de San Juan, inició con un helicóptero sobrevolando en el que la tele-reportera del tiempo, Susan Soltero, iba montada y hablaba al público, al tiempo que el chico "A fuego" Rafy Fernández entraba colgando del brazo mecánico de una grúa. Brenda López, Miss Puerto Rico Universe, se estrenará como presentadora de los especiales de TeleOnce, entre estos el certamen para buscar a su sucesora, que se celebrará el 4 de noviembre en el Centro de Bellas Artes Luis A. Ferré. En la actividad se dio cita la alta jerarquía de RayCom Media, dueños de TeleOnce, y los directores locales Santiago Rubín y Héctor Martínez. En cuanto a lo novedoso, Las Noticias anunció que colocarán 11 cámaras ''skycam" en diversos puntos del área metropolitana para llevarle imágenes en vivo de las condiciones del tiempo y del tránsito al público, además de nuevas secciones.
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En los deportes, se anunció la transmisión en vivo de los juegos de la NBA y el juego de estrellas de Grandes Ligas. TeleOnce es el canal oficial del Pre olímpico de baloncesto donde competirá también el ''Dream Team'' para ir a Sidney, Australia en julio. CON EL mismo ímpetu traen 17 películas de estreno para lo que queda de año, entre ellas Apollo 13, The Flintstones, The Edge y 101 Dálmatas, entre otras. También transmitirán el Festival de la Bahía en vivo con nuestros más populares artistas como Elvis Crespo y Víctor Manuel, y para completar el debut de Noelia en Puerto Rico.
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Aparte de ser el canal de la belleza y el deporte, TeleOnce es también el canal oficial de la Comisión del Nuevo Milenio, y pasará en vivo y a todas luces el espectáculo con el que se despedirá este siglo que se celebrará en el Castillo de El Morro con un derroche de estrellas.

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Insólito choque de poderes
mar, 26 de octubre de 1999
Por: Andrea Martínez/EL NUEVO DIA

EN LO que parece ser el inicio de una agria disputa entre ramas de gobierno, la Administración de los Tribunales radicó un recurso ayer en las cortes de justicia contra el Gobernador y la Secretaria de Estado para retener la posesión y el uso del antiguo edificio del Negociado de Investigaciones Especiales, en Puerta de Tierra. Ni la administradora de los Tribunales, Mercedes M. Bauermeister, ni el presidente del Colegio de Abogados, Eduardo Villanueva, recordaron la existencia de un recurso igual en el pasado donde los Tribunales encaren al poder ejecutivo.
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La pugna surge cuando el pasado viernes Bauermeister se entera que el gobernador Rosselló aprobó el 8 de octubre una orden ejecutiva para traspasar el edificio de manos de la AT al Departamento de Estado. Villanueva dijo que la condición
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para mantener el edificio en la AT era que lo utilizaran, la que no ha sido violada. Villanueva alertó que la firma del Gobernador se produjo el mismo día que el Tribunal Supremo falló contra el Ejecutivo en los casos del Condado Beach Trio y la Ruta 66. "Uno tiene que preguntarse si esto es un castigo a la rama judicial", dijo Villanueva, quien advirtió que podría tratarse de un atentado a la separación de poderes y contra la independencia judicial.
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BAUERMEISTER DIJO que envió cartas al entonces secretario de Transportación y Obras Públicas, Carlos Pesquera, y al Gobernador, y habló personalmente con Norma Burgos para tratar de evitar que se les privara del uso del inmueble, localizado a pasos del Tribunal Supremo. Pero dijo que sus cartas no fueron respondidas. Indicó que al presente se alberga allí parte de los archivos inactivos de la rama judicial.
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"Esta orden es inconstitucional de su faz y en su aplicación e incide impermisiblemente en las obligaciones constitucionales del Primer Ejecutivo de no violar la doctrina de separación de poderes", dijo la funcionaria. "Si prevalecieran sería un golpe muy fuerte" para los tribunales, dijo Bauermeister. En un incidente poco usual, el mismo viernes a las 3:30 p.m., dijo Bauermeister, Norma Burgos en persona acudió a pedir la llave del edificio, lo cual le fue negado por el personal de la AT. De hecho, la AT solicitó al Tribunal que decida por lo pronto a quién corresponde la posesión en lo que se resuelve el pleito, asignado a la sala del juez Angel Almodóvar.
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La Administradora de los Tribunales sostuvo que en 1991 se cedió el uso del inmueble mediante una carta del entonces gobernador Rafael Hernández Colón, y rechazó que pueda existir un conflicto de intereses al ser jueces bajo la jurisdicción de la AT los que vean el caso. Manifestó que esos jueces son nombrados por el Poder Ejecutivo y los confirma la Rama Legislativa.
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"ESTA SITUACION surge en momentos en que la Rama Judicial atraviesa una precaria situación presupuestaria fiscal y en la que carecemos de instalaciones físicas para reubicar nuestras dependencias en lugares más amplios y espaciosos que nos permitan dar mejores servicios a los ciudadanos", dijo Bauermeister.
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Informó que existe desde el año fiscal 1997 una asignación de $3.1 millones para la restauración del edificio, que la AT recibió en avanzado estado de deterioro al encontrarse con comején subterráneo, plomerías y conexiones eléctricas defectuosas, entre otros problemas estructurales.


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Burgos en cruzada contra los tribunales
mar, 26 de octubre de 1999
Por: Nilka Estrada Resto/EL NUEVO DIA


LA SECRETARIA de Estado, Norma Burgos, se presentó ayer al antiguo edificio del Negociado de Investigaciones Especiales y, aunque no pudo entrar, no se fue con las manos vacías porque allí mismo un alguacil le entregó una citación para una vista judicial en torno a la posesión de la estructura.
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La vista, pautada para el 2 de noviembre, se relaciona con la demanda civil radicada contra el Departamento de Estado por la Administración de los Tribunales, por la posesión y uso del inmueble, ubicado en Puerta de Tierra, al lado del Archivo General y frente al parque Luis Muñoz Rivera.
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Burgos sostiene que la reciente Orden Ejecutiva mediante la cual el gobernador Pedro Rosselló concede el edificio al Departamento de Estado tiene más fuerza de ley que la carta de 1991 con la que el entonces gobernador Rafael Hernández Colón puso la estructura a disposición de la Administración de los Tribunales con dos condiciones: que le diera mantenimiento y que lo usara como archivo inactivo.
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Burgos dijo que la Administración no cumplió con estas condiciones y agregó que desde 1993 tiene el edificio -propiedad del Departamento de Transportación y Obras Públicas- en un total estado de abandono. Agregó que la Administración también se apoderó de un estacionamiento adjunto, de la Compañía de Fomento Industrial, y lo alquila a terceros, el Cuerpo de Voluntarios.
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A ese estacionamiento tampoco le permitieron acceso a Burgos los representantes de la Administración de los Tribunales. "¿Podemos entrar?", preguntó la Secretaria, quien acudió al lugar acompañada por un grupo de periodistas, a lo que el oficial le contestó en la negativa y le mencionó la vista de principios de noviembre.
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CUANDO RECIBIO la citación, Burgos, que antes había criticado que los jueces del Supremo terminen decidiendo la controversia, dijo: "Miren que rápido citan a fecha, ésa es la diferencia de cómo se trata a Juan del Pueblo y cómo se trata algún asunto en que ellos tengan interés".
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Explicó que en el edificio el Departamento de Estado va a trasladar las oficinas de 21 juntas examinadoras y servicios al público como la venta de leyes y otras. Agregó que con o sin permiso de la Administración de los Tribunales el Departamento de Estado va a celebrar allí una rueda de prensa para anunciar el nuevo uso de la propiedad. Si no pueden entrar, anunció que realizará la conferencia frente a los portones.

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Defiende Tribunales su gestión
mie, 27 de octubre de 1999
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LA ADMINISTRADORA de los Tribunales, Mercedes M. Bauermeister, declaró ayer que se hicieron múltiples gestiones para rehabilitar el antiguo edificio del Negociado de Investigaciones Especiales (NIE), ahora centro de una disputa legal entre el poder ejecutivo y el poder judicial.
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Según una relación de los hechos preparada por Tribunales, se solicitaron fondos para rehabilitar el edificio, ubicado en Puerta de Tierra, desde 1991, y se incluyó en el programa de inversiones a cuatro años que se radicó en 1991, ante la Junta de Planificación (JP) y se resometió todos los años subsiguientes hasta el año fiscal 1996-97.
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Se indica que en el año fiscal 1996-97, la misma secretaria de Estado Norma Burgos avaló, como presidenta de la Junta de Planes, una asignación de $3.1 millones a la Administración de Servicios Generales (ASG) para la restauración del inmueble.
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INMEDIATAMENTE, DIJO Bauermeister, se inició el proceso de contratación de los diseños, planos y realización de obras de parte de ASG, agencia encargada por ley a esa labor. Primero se contrató a la firma de arquitectos Jiménez & Rodríguez Barceló, que preparó diseños y planos preliminares. "En algún momento en el 1998, la administradora de ASG canceló el contrato" y procedió a contratar a los arquitectos Colondres & Laboy. Bauermeister indicó que a principios de 1999 la administradora de la ASG, María T. Mújica, en su capacidad oficial le requirió a la AT que vaciara el edificio a los fines de comenzar la obra de restauración. El edificio pasó a manos de la AT en 1991, con la condición de que fuera utilizado. Entonces, según Bauermeister, estaba en estado avanzado de deterioro, con comejen subterráneo, deficiencias en sus sistemas eléctricos y de plomerías, y la necesidad de remover y sustituir el techo.

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Respaldan reordenar el territorio capitalino
mie, 27 de octubre de 1999
EL NUEVO DIA / Por: Julio Ghigliotty


EL APOYO fue unánime ayer del Municipio de San Juan y agencias del gobierno central para un proyecto de ley que ordenaría al gobierno capitalino establecer un distrito especial de planificación compuesto por los sectores entre el Puente Dos Hermanos y la Plaza Colón. El respaldo fue expresado en vistas públicas de la Comisión de Desarrollo de la Capital, presidida por el senador por San Juan, Francisco González, quien también es autor de la medida.
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El licenciado Víctor Rivera Hernández y el arquitecto Javier Bonnin, representaron a la Alcaldía en las vistas, presentando una ponencia sobre la política pública establecida por la alcaldesa Sila María Calderón, que presta una atención prioritaria al sector.
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El avance del Plan Territorial de San Juan que está preparando el municipio propone un total de 91 planes especiales "que se ordenarán como Distritos de Ordenación sobrepuestos en la reglamentación propuesta", dijo Rivera Hernández, asesor de Calderón en asuntos legislativos y municipales.
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ESTOS PLANES especiales se dividen en Planes Especiales Temáticos (PET), Planes de Reforma Interior de las Comunidades Especiales (RICE) y Planes para los Ambitos de Reordenamiento Especial (ARE), explicó Rivera Hernández.
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La isleta de San Juan, que incluye a Puerta de Tierra y el Viejo San Juan, caen dentro de los planes PET, "dirigidos a precisar el ordenamiento de grandes extensiones de terreno en el territorio municipal e incluyen grandes operaciones urbanas así como reservas de terreno especialmente protegidos", dijo el funcionario en la ponencia.
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Señalaron, sin embargo, que "uno de los principales retos de la ordenación del área será la armonización de los diversos reglamentos especiales que actualmente aplican de forma diferenciada para los distintos valores y recursos que ubican en la isleta de San Juan".
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El arquitecto Bonnin dio como ejemplo el proyecto de los muelles 3, 4 y 5.
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"'Es una estructura gigantesca de 1.4 millones de pies cuadrados, de tres niveles sobre el nivel de la calle al pie de la muralla que conlleva relleno de 18 cuerdas de terreno, que resulta de una modificación de lo establecido originalmente en el plan, que era la recuperación del área del Embarcadero de la Marina y que, de hecho, apoyaba la revitalización de Puerta de Tierra", dijo Bonnin.
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"Ese es un proyecto que de la forma en que está conceptualizado ahora mismo, quizás pondría en evidencia y sería la mejor muestra de una medida como ésta, que se establezcan parámetros que hagan que los nuevos desarrollos que se hagan para la revitalización del área sean armoniosos con los valores históricos que se pretende ensalzar", comentó el arquitecto.
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González agradeció a los dos ponentes que le hayan señalado ese problema, ya que no tenía conocimiento de esa información y pidió que sometieran un anejo respecto a ese proyecto en específico.
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TAMBIEN COMPARECIERON la Junta de Planificación (JP), el Instituto de Cultura Puertorriqueño (ICP), la Oficina Estatal de Preservación Histórica de La Fortaleza y el Departamento de Transportación y Obras Públicas.

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Presenta el plan de restauración
vie, 29 de octubre de 1999
EL NUEVO DIA / Por: Nilka Estrada Resto

BAJO UN almendro frente al antiguo edificio del Negociado de Investigaciones Especiales (NIE), la secretaria de Estado, Norma Burgos, presentó los planos y planes para la restauración de la estructura.
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Aunque Burgos develó ayer un mural de 10 x 20 pies con una representación de cómo quedaría el edificio una vez remodelado, para entrar a un estacionamiento contiguo, el personal que le acompañaba rompió una enorme verja de alambre eslabonado.
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El Departamento de Estado quiere la estructura para reubicar allí las secciones que ofrecen servicios al público, como pasaportes, venta de leyes y reglamentos, registro de notarios, registro de transacciones comerciales, certificaciones de firmas de funcionarios públicos y reglamentos. Pero la Administración de los Tribunales radicó un pleito contra el gobierno por el uso del edificio, que le fue concedido en 1992 por el entonces gobernador Rafael Hernández Colón. La primera vista del caso se verá el 2 de junio y Burgos aceptó ayer que no podrán comenzar a poner en vigor los planes de restauración hasta que el tribunal decida.
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"YO APELO al juez que tiene ese caso y a los que lo puedan tener, apelo al buen juicio de ellos, que actúen en derecho'', dijo al abogar públicamente porque con sus acciones el tribunal sirva bien y "con ética al pueblo puertorriqueño y que decida en derecho que este edificio le corresponde al Primer Ejecutivo''.
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En una Orden Ejecutiva con fecha del pasado 8 de octubre, el gobernador Pedro Rosselló autorizó al Secretario de Transportación y Obras Públicas -dueño del inmueble- a transferir al Estado, el uso y custodia del antiguo edificio y los terrenos del NIE, en Puerta de Tierra, frente al Parque Luis Muñoz Rivera. Como el uso de la propiedad está en disputa, Burgos realizó la rueda de prensa en las afueras, en la acera cerca de los portones, donde fueron mostradas fotos del deterioro en que se encuentra el edificio. Alguaciles de la Administración de los Tribunales vigilaban el edificio y miraban cómo la verja del estacionamiento de Fomento Industrial era cortada. Los funcionarios de Fomento Industrial no pudieron explicar por qué no abrieron un portón para permitir el paso a Burgos.
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TUNEL SUBTERRANEO HACIA SAN JUAN
vie, 5 de noviembre de 1999
Por MIGUEL DIAZ ROMAN DE EL NUEVO DIA

UN TUNEL subterraneo de 300 metros que servira de acceso vehicular desde Santurce hacia la Isleta de San Juan ya esta en la mesa de diseno y planificacion, revelo ayer Carlos Pesquera, secretario de Transportacion y Obras Publicas. Pesquera dijo que el nuevo tunel, que discurrira debajo del canal San Antonio, donde actualmente estan los puentes Esteves y San Antonio, servira de acceso al area de Puerta de Tierra a los conductores que transiten por las avenidas Ponce de Leon y Baldorioty de Castro y que tengan como destino el Viejo San Juan. El tunel sera construido paralelamente con el tunel que se planifica levantar en el mismo punto para darle paso a la alineacion del Tren Urbano desde Santurce hacia el Viejo San Juan. El funcionario dijo que la obra de ingenieria tardara ocho anos en construirse. El costo de ambos tuneles ascendera a $100 millones. Pesquera agrego que el tunel esta atado al megaproyecto de desarrollo urbano y comercial denominado Triangulo Dorado. A FINALES del presente ano se subastara el reemplazo del puente San Antonio y en el ano 2001 se reemplazara el puente Esteves, dijo Pesquera. Esta obra tiene un costo estimado de $15 millones. Al presente se construye un puente temporero de cinco carriles a un costo de $3 millones, que sustituira ambos puentes mientras son renovados. Tanto los proyectados tuneles subterraneos como la renovacion de los puentes San Antonio y Esteves, integran una amplia iniciativa de origen publico que busca transformar drama-ticamente la atmosfera urbana de Santurce. Aunque la revitalizacion de la zona de Santurce tiene ramificaciones distintas en el gobierno, como por ejemplo, proyectos para rehabilitar los teatros Music Hall y Matienzo, que se originan en el Instituto de Cultura y las proyectadas estaciones del Tren Urbano en Sagrado Corazon y en el sector Minillas concebidas por el DTOP , la iniciativa de rehabilitacion adquirio caracter concreto el pasado 26 de marzo cuando se efectuo el operativo "Al Rescate de Santurce". De acuerdo con Carmen Alemany, secretaria de la Vivienda, la iniciativa sera dirigida en todos sus aspectos por el Congreso de Calidad de Vida. Este es una entidad integrada por 30 agencias gubernamentales. Entre las medidas de la iniciativa de rehabilitacion figuran la utilizacion de programa "Renace" que promueve la revitalizacion de los centros urbanos. "AL RESCATE de Santurce" incluye la construccion de nuevas viviendas de interes social, la aprobacion de incentivos contributivos para el sector comercial, la ubicacion en el sector de agencias gubernamentales de gran demanda y el establecimiento de centros de actividad artistica, como la reubicacion del Conservatorio de Musica en el antiguo Hogar de Ninas en Miramar, a un costo de $25 millones.

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¡VIVOS LOS RECUERDOS!
dom, 7 de noviembre de 1999
EL NUEVO DIA /

LA CASA DE ESPANA HA EMPRENDIDO EL CAMINO HACIA SU RESTAURACION, TANTO DE LA ESTRUCTURA FISICA COMO DE LA ORGANIZACION, POR LO QUE HOY, CON LA MIRA PUESTA EN EL FUTURO, SE REMEMORAN ALGUNOS SUCESOS DE SUS TIEMPOS DE GLORIA

¿Como se llama ese centro que recuerdo y llevo en el alma? Antes Casino Español, ahora Casa de Espana. Estas lineas se las dedico el doctor Jose Manuel Torres Gomez a su querida Casa de Espana en 1973. Hoy, el doctor y su hermano, Chiqui Gomez, son quizas los socios mas antiguos que tiene la Casa de Espana. Aun a sus 80 y tantos, ambos van todas las tardes a jugar carambola a los billares de esta hermosa estructura que pide a gritos que la restauren. Jose y Chiqui recuerdan como de ninos, Emiliano, el encargado del billar, preparo unos tacos en miniatura especiales para que ellos pudieran jugar. Un taburete tambien fue ideado por este, para que los dos chiquillos que apenas alcanzaban las mesas verdes pudieran divertirse. A partir de ese momento, el Casino Espanol, precursor de la hoy Casa de Espana, que primero estuvo frente a la Plaza de Armas, en el Viejo San Juan, se convirtio en su guarida y asi sigue siendo. Este simpatico duo no solo nos conto esta anecdota, sino muchas mas que ilustran pintorescamente la historia de la comunidad espanola en Puerto Rico. El Casino Espanol se fundo para 1871. En esa epoca mas que un club social era identificado por la gente que lo visitaba con el sistema politico y el Partido Incondicional Espanol. Esta organizacion mantuvo su individualidad aun luego de construida la Casa de Espana, en 1934. No es hasta el 1942 que ambas entidades se unen en una sola estructura. Bajo la direccion de don Miguel Such, la Casa de Espana -cuya construccion comenzo a idearse para 1913- se convirtio muy pronto en un centro social y cultural, donde no solo se satisfacian los intereses de los espanoles, sino de la comunidad puertorriquena que se mantenia muy arraigada a sus costumbres iberas. Bailes, carnavales, conciertos, romerias, obras de teatro, fiestas patrias y religiosas eran algunas de las festividades que la Casa de Espana celebraba en sus predios. Los acontecimientos deportivos tambien eran parte de las actividades. Equipos de tenis, baloncesto, bolos, voleibol, torneo de ajedrez, billar, domino y competencias de natacion eran el diario vivir en este recinto. ''En el patio central de la Casa habia una piscina. Pero era de agua salada y era muy complicado mantenerla, por lo que termino clausurandose'', comenta Jose Manuel. Nuestra cicerone en este viaje es Rosalia Rodriguez-Ema. Ella ha adoptado la Casa y se ha ocupado de rescatar los recuerdos y de crear un plan maestro para su restauracion. Ella, junto a su actual presidente Jose Santiago, le han inyectado vida a esta moribunda edificacion y se ha ocupado de comenzar el proceso de restauracion. Actividades culturales y sociales han estado y estan en la agenda de este duo que tiene como meta devolverle el esplendor de antano. ''La restauracion de la Casa de Espana se ha convertido para mi en un reto. Tengo tantos y tan hermosos recuerdos de este lugar, que no puedo aceptar su deterioro. Esta es como la Casa de Bernarda Alba y, claro esta, yo soy la protagonista'', dice esta activa e incansable mujer. El arquitecto Pedro de Castro diseno la estructura como se conoce ahora. Ideo evocar con la construccion un edificio de estilo espanol-morisco con un patio interior, galerias, balcones, arcadas, mosaicos, escalinatas, tejas y otros detalles muy andaluces. Los muebles que decoran y aparecen por los rincones de la Casa tambien fueron disenados por de Castro. Los socios de esta estructura se dividian en propietarios -que eran los espanoles- y los denominados de numero -que eran los que tenian herencia espanola. Para estos, la Casa tenia restaurantes, canchas, salones de juego, lectura y actividades. Hoy en dia, la vida y luz que la Casa de Espana tuvo hace algunas decadas y que la hizo tan famosa, han languidecido. Casa de Espana fue de los centros sociales mas importantes que hubo en el Puerto Rico de hace varias decadas atras. Alli los intelectuales se daban cita para discutir temas politicos o del momento y las charlas y conferencias eran auspiciadas por la directiva para reunir alli a los talentos peninsulares, descendientes de estos o locales. ''El salon de lectura recibia periodicos de todas las regiones y provincias de Espana y tenia una biblioteca muy amplia que era visitada por cantidad de gente que aprovechaba las tardes para leer'', anade Jaime Perez, antropologo e historiador que se ha dedicado a documentar y escribir la historia de la Casa de Espana. La Casa de Espana es parte de la historia de Puerto Rico. Nuestra descendencia espanola esta muy arraigada y esta latente en nuestro diario vivir. La Casa de Espana encierra decadas de nuestro acontecer sociocultural y, es por ello que hoy hemos querido rememorar algunos de sus grandes momentos, a traves de este Album de fotos y memorabilia. Seria interesante pues, que a traves de los recuerdos, se pueden abrir las puertas de la memoria colectiva para generar, en lo que se pueda, el interes publico por hacer de la Casa de Espana el centro cultural y social que fue antes.


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Reabrirá el Normandie
vie, 12 de noviembre de 1999
Por: Leoncio Pineda-EL NUEVO DIA


UNA GRAN Gala marcará la noche del 31 de diciembre próximo la reapertura del legendario Hotel Normandie, en Puerta de Tierra, tras permanecer cerrado debido a los destrozos provocados por el paso del huracán Georges y a una demanda que ha sido desestimada por el Tribunal Superior de San Juan.
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Un remodelado restaurante "Ces't Si Bon Normandie", el "Café París" y el "Egyptian Golden Ballroom" reabrirán en la víspera del nuevo año acompañados de buffets de comida internacional, música bailable, sorteos, refrigerios y sorpresas en los tres salones.
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Los inversionistas Andres "Bubo" Gómez y Francisco Unanue Casal, propietarios del Hotel Normandie, llegaron a un acuerdo con la Corporación para el Fomento Económico de la Ciudad Capital (Cofecc), entidad que entabló una demanda de intervención en 1997.
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Según Gómez, presidente de Borinquen Hospitality & Investment Group, dueño del hotel, el pleito judicial "ocasionó la pérdida de 150 empleos directos del hotel y atrasó las obras de restauración de sectores dañados por el huracán Georges, lo que representó un pérdida real acumulada de más de cuatro millones de dólares".
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Ahora, al dejar atrás los problemas judiciales, el hotel mostrará una imagen renovada, "será un crucero en tierra, el más grande del Caribe, porque ya se han destinado varios millones adicionales para restaurarlo", dijo a la directora de mercadeo del hotel, Doralinda Ramírez. EL HOTEL, que comenzará a recibir reservas a partir de enero próximo, respetará el estilo "art deco" que lo ha caracterizado durante su historia, "con muebles, alfombras y decoración que se ha elaborado en Puerto Rico", dijo Ramírez.
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Mientras, ya se está trabajando entre los pisos dos y seis con la etapa de pintura externa e interna, los techos acústicos y el "lobby" del primero y sexto piso, lo que completaría "una remodelación absoluta del establecimiento", aseguró la representante del hotel. El Normandie fue construido en 1939 por el arquitecto Raúl Reichard e i- naugurado en 1942 tras invertirse $2 millones.

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Vinculan un asesinato a una violenta ola de venganzas
miércoles, 24 de noviembre de 1999
Por: Gerardo Cordero/El Nuevo Día

EL ASESINATO de un vecino de Carolina, acribillado a tiros el lunes en la noche frente a una estación de gasolina ubicada en Puerta de Tierra, aparenta ser el tercer episodio de una violenta secuela de venganzas. Según información preliminar de la Policía, Jesús Montalvo Ramos, el hombre ultimado en Puerta de Tierra fue señalado en ese vecindario como el supuesto victimario de Giselle Avilés Pérez.

Por esa razón, se investigaba si el crimen de Montalvo Ramos, conocido por Chucho, puede ser una venganza por la muerte de Avilés Pérez, cuyo asesinato se sospecha fue en represalia por un choque en el que atropelló con su vehículo a dos jóvenes. Sobre la muerte de Montalvo Ramos, la Policía dijo que alguien lo llamó por su nombre y cuando respondió lo atacaron a tiros. En la balacera también resultaron heridos Christian Collazo y Carlos R. Roehuck, ambos vecinos del residencial Las Acacias. Los heridos fueron hospitalizados en el Centro Médico, en Río Piedras. La pareja se encontraba estable y sería entrevistada por la Policía en torno al asesinato de Montalvo Ramos.
 El fiscal Antonio Figueroa ordenó el levantamiento del cadáver de Montalvo Ramos. Mientras, el agente Samuel Morales investigó preliminarmente el caso.
 LAS AUTORIDADES recibieron confidencias en el sentido de que a Montalvo Ramos lo vinculaban con la muerte de Avilés Pérez, quien vivía en Las Acacias. La joven de 24 años arrolló con su carro a dos jóvenes que iban en una motocicleta, cerca del Muelle 11, en San Juan. El 26 de agosto pasado, dos días después del choque, Avilés Pérez fue asesinada en la calle San Agustín de Puerta de Tierra.

Dos horas antes de registrarse el asesinato en Puerta de Tierra, en la noche del lunes se produjo otro crimen en la calle Francia de la barriada Israel, en Hato Rey. En ese lugar, la víctima fue identificada como Luis R. Morales Montañez, de 22 años. La Policía dijo desconocer el posible móvil del crimen.

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Edificio comercial al Sylvia Rexach
mie, 8 de diciembre de 1999
EL NUEVO DIA / Por: Marian Díaz

EL OTRORA Teatro Sylvia Rexach, localizado en Puerta de Tierra, se convertirá en los próximos 24 meses en un edificio comercial con bancos, restaurantes y oficinas profesionales. Margarita Gandía, de la firma de bienes raíces Gandía Realty, indicó que el antiguo teatro fue vendido por $375,000 hace unas semanas a un médico de la capital quien se propone restaurarlo y transformarlo en un edificio comercial. El Sylvia Rexach tiene más de 740 metros cuadrados y está ubicado en la Avenida Ponce de León esquina Matías Ledesma. La propiedad pertenecía a la Sucesión Llamas Delgado. El galeno también adquirió el edificio contiguo, el Corner Bar, que tiene 230 metros cuadrados, que se añadirá al nuevo proyecto comercial.
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Gandía señaló que la fachada del Sylvia Rexach permanecerá inalterada, pero por dentro la estructura está tan deteriorada que habrá que reconstruirla totalmente. La idea hasta el momento es que el primer nivel se destine a comercios exclusivamente, incluyendo un banco. Los desarrolladores evalúan construir un segundo piso a la estructura, donde estarían las oficinas profesionales o un área de almacén para los comercios del primer piso.
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Ambas propiedades quedarán a la entrada de San Juan, de acuerdo al nuevo cambio en la dirección del tránsito que se proyecta para la capital. "Eso le dará aún más atractivo al área", dijo Gandía.
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Agregó que en dos o tres años Santurce tendrá más actividad comercial que la que tiene ahora, donde abundan los edificios deteriorados y vacíos. El cambio, se debe en parte, a los incentivos económicos que está ofreciendo el gobierno municipal. Esta sala de drama estuvo abierta por décadas en Puerta de Tierra y cerró a mediados de la década del 80.

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"Incentivo" el pago a Redondo
mie, 22 de diciembre de 1999

Por: Nilka Estrada Resto
EL NUEVO DIA

EL SECRETARIO de Transportación y Obras Públicas, Sergio González, afirmó ayer que fue un "incentivo" y no un "bono de Navidad" para pagar una multa el contrato que su agencia concedió a la empresa Redondo Construcción para los trabajos del Parque del Tercer Milenio. Durante un recorrido por las obras junto al gobernador Pedro Rosselló, González dijo que es falso que el contrato a Redondo tuviera carácter retroactivo y que fuera por un cambio de diseño. 

Indicó que es igualmente falso que le otorgaran este contrato adicional para que Jorge Redondo pagara la multa de $750,000 que le impuso el Tribunal Federal por presentar información falsa a la Autoridad Federal de Autopistas en torno a otro proyecto de construcción. 

Al justificar el pago adicional a Redondo, González dijo que durante la construcción confrontaron problemas con el hincado de pilotes que hubieran representado un atraso de cinco meses en las obras o un desembolso adicional de $600,000. Dijo que ante esta situación fue que decidieron conceder a Redondo el "incentivo" para que terminara el Parque a tiempo. EXPLICO QUE ya le han hecho cuatro pagos de $80,000 y que falta el pago final por igual cantidad. 
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De acuerdo con el candidato popular a senador, Jorge Colberg, el pueblo terminará pagando la multa de Redondo como consecuencia de una serie de "cambios irregulares" estipulados entre la empresa y la Autoridad de Carreteras (AC) hace un par de semanas. Entre ellos, que el contrato tiene carácter retroactivo, que se hizo por un cambio de diseño que nunca se materializó y que el gobierno pagará las penalidades si Redondo no cumple el contrato. 

González dijo que una hincada adicional de pilotes durante la construcción retrasó los trabajos e indicó que en vez de posponer el proyecto y pagar costos administrativos de una nueva hinca de pilotes, se fijo una nueva fecha de terminación del proyecto y con un costo menor se logró terminar la obra a tiempo. Explicó que la hincada de pilotes se paga por pie lineal y dijo que en este caso hubo un incremento de 30% en la longitud de los pilotes en las áreas donde ubicará el restaurante y el puente peatonal. En total, el costo del proyecto aumentó en 10%, de $21 a $23 millones. "LO QUE hemos hecho es una excelente administración de este proyecto", dijo González al señalar que no es fácil terminar según el itinerario un proyecto de esta magnitud. "Lo único que se ha hecho es pagar basado en 'performance'", agregó. 

Este contará con un puente peatonal que conecta con el Parque Luis Muñoz Rivera, restaurantes, paseos para ciclistas y áreas para eventos y espectáculos al aire libre. Será inaugurado -aunque no en su totalidad- el 31 de diciembre y se espera que esté terminado para marzo del 2000. 
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Reestrena el Caribe Hilton el 25 de diciembre
jue, 23 de diciembre de 1999
Por: Omaya Sosa Pascual


EL HOTEL Caribe Hilton reabrirá sus puertas el sábado con nueva imagen y facilidades totalmente renoVadas.
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A pesar de que ayer un ejército de obreros y empleados todavía trabajaba a todo tren en las terminaciones de las obras de remodelación, la gerencia está decidida a reiniciar operaciones el 25 de diciembre, tal y como fue anunciado a principios de año. De hecho, hoy mismo el hotel ofrecerá un concierto gratuito con la Orquesta Sinfónica frente a su entrada como un regalo de Navidad al pueblo. "Siempre hay detalles de última hora, pero vamos a abrir. Se está trabajando 24 horas al día", reiteró Raúl Bustamante, gerente general del hotel en una ronda por la propiedad con El Nuevo Día. Tras ocho meses en reconstrucción y una inversión de $50 millones -$8 millones por encima de lo presupuestado- la famosa hospedería ha realzado su aire tropical y atemperado sus servicios a las exigencias del viajero moderno.
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AUNQUE LA estructura del histórico hotel conservó muchos de sus distintivos originales, la entrada principal, el área de la piscina, el mostrador de reservaciones y la distribución de algunas de las amenidades, como los restaurantes y salones de reuniones, cambió sustancialmente.
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Además todo el mobiliario de las habitaciones, pasillos y áreas públicas fue reemplazado con muebles y alfombras más coloridos importados de Estados Unidos e Inglaterra. Todas las habitaciones fueron equipadas con receptáculos telefónicos para la transmisión de data de computadoras ("data port").
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En general, las áreas públicas del Caribe Hilton son ahora más abiertas al exterior de lo que eran antes. Por ejemplo la piscina, que ahora cuenta con tres niveles, un bar, dos jacuzzis, cascadas y puentes, tiene vista panorámica al mar, ya que las villas fueron eliminadas.
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El nuevo Caribe Hilton también cuenta con nuevas tiendas, entre ellas Euromoda, Bruno Magli y Cigar Shop. También habrá una exposición permanente de arte contemporáneo, principalmente de obras de artistas puertorriqueños. El verano próximo inaugurará un nuevo spa y un nuevo restaurante, Morton's Steakhouse. BUSTAMANTE ANTICIPO una buena temporada para el hotel y según estimó la semana que operarán en diciembre cerrará con una tasa de ocupación de 80%.
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La reconstrucción del Caribe Hilton es sólo el comienzo de lo que será el desarrollo de esa área de Puerta de Tierra. El verano próximo deberá iniciar construcción el proyecto turístico comercial Caribe Village del desarrollador Arturo Madero, el cual tomará unos dos años y medio en construirse y añadirá 250 habitaciones al inventario del Hilton.
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A toda máquina ultiman los detalles del parque
mar, 28 de diciembre de 1999
EL NUEVO DIA 

Por: Marga Parés Arroyo

LA PREGUNTA de los 64,000 chavitos era si el Parque del Tercer Milenio iba a estar finalizado para la celebración del milenio que planifica el gobierno central en el lugar. Ayer, el secretario de Transportación y Obras Públicas, Sergio González, aseguró que trabajan "de forma bien agresiva" en la jardinería y el adoquinado del acceso del parque hasta el lugar donde se efectuará la celebración. "Todo el mundo decía que esto no iba a estar pero logramos mantener la planificación proyectada", dijo González sobre el ritmo y el progreso de la obra. Pero el puente peatonal, el parque de sóftbol y la parte interior del restaurante son elementos de la obra que aún faltan por desarrollar. "Eso no es sorpresa porque no son necesarios para la actividad", indicó González. 

Según el Secretario, unos 300 trabajadores laboran en la siembra de grama (faltan 10 mil pies cuadrados), el sembrado de palmas, la terminación de los adoquines, la verja de protección del puente peatonal y las oficinas de los contratistas. "Faltan unos tres días de trabajo entre los adoquines y la limpieza de los escombros", dijo González. La obra proyectada para culminar en marzo del 2000, fue subastada en $21 millones y tiene un incremento total de $2.5 millones, informó el Secretario. 

SE TRATA de una de las obras que desarrolla para el gobierno la empresa Redondo Construction, cuyo presidente, Jorge Redondo, se declaró culpable recientemente de defraudar a la Autoridad Federal de Carreteras, quedando además la compañía vedada de comparecer a subastas gubernamentales por el plazo de un año
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Reabre el Normandie
jue, 30 de diciembre de 1999
Por: Omaya Sosa Pascual-EL NUEVO DIA

EL HISTORICO hotel Normandie en Puerta de Tierra volverá a abrir sus puertas mañana viernes tras un año y tres meses de cierre forzoso.
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La hospedería cesó operaciones en septiembre de 1998 debido a los enormes daños sufridos por causa del huracán Georges. Esto se juntó a un déficit operacional y a un pleito legal por la primera hipoteca de la propiedad, atrasando considerablemente el proceso de reconstrucción. Ayer El Nuevo Día constató que el hotel está siendo totalmente renovado, incluyendo la restauración de todos los detalles de pintura que distinguen sus techos y columnas. Pero aún falta mucho por hacer.
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Andrés "Bubo" Gómez, codueño de la propiedad, informó que mañana abrirán 120 de las 177 habitaciones, el salón de bailes, los restaurantes y las áreas públicas. Las habitaciones restantes y algunos detalles, como el suelo del primer piso que consistirá de mosaicos en terrazo integral, estarán listos para fines de febrero. Según dijo, parte de los retrasos responden al hecho de que está determinado a reconstruir el hotel lo más fiel posible a su estado original, por lo que han tenido que esperar por materiales particulares como el terrazo del piso. "NO ESTAMOS escatimando en nada para llevar a la feliz realización un sueño mío: restaurar este monumento histórico lo más parecido a lo que fue en 1939 (cuando fue construido)", aseguró. Al momento se han invertido sobre $10 millones en la remodelación -el doble de los $5 millones estimados inicialmente-, cifra que podría seguir aumentando, informó Gómez. Por el momento, el Normandie continuará su asociación a la cadena hotelera Radisson, pero el ejecutivo señaló que tras la renovación de la propiedad interesa considerar ofertas de cadenas hoteleras de mayor categoría.
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A preguntas de El Nuevo Día sobre cómo logrará que la hospedería no fracase económicamente en esta ocasión, el ejecutivo señaló que toda la gerencia fue sustituida con personal especializado en hotelería. El puesto de gerente general fue conferido a una mujer, Sonia Quiñones, cosa que es poco usual en la industria hotelera local.
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De otra parte, Gómez informó que, contrario al plan inicial, no buscarán activamente comprador para el hotel. Explicó que él y su socio, el empresario Frank Unanue, están a la espera de que el Tribunal de Instancia fije fecha para la celebración de una subasta pública donde esperan readquirir la propiedad.

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